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Un nuevo dispositivo de energía solar puede convertir el agua salada en agua potable y producir electricidad al mismo tiempo.

dispositivo de energía solar puede convertir el agua salada en agua potable y producir electricidad al mismo tiempo.

La energia solar avanza a pasos agigantados año tras años , nuevos prototipos de paneles solares que cumplen con funciones diferentes en este articulo veremos un dispositivo de energía solar puede convertir el agua salada en agua potable y producir electricidad al mismo tiempo.

  • Las centrales eléctricas necesitan agua para generar electricidad, pero generalmente también se requiere electricidad para filtrar o desalinizar el agua.
  • Esta relación recíproca, conocida como el nexo agua-energía, significa que producir uno de estos recursos puede agotar el otro.
  • Sin embargo, un grupo de investigadores reveló recientemente un dispositivo que puede desalinizar agua y producir electricidad de una vez mediante el uso de calor de un panel solar para impulsar el proceso de filtración de agua.

El mundo necesita electricidad y agua limpia, pero producir uno de estos recursos puede agotar el otro.

En los Estados Unidos, los sistemas públicos de agua representan alrededor del 6% del consumo de electricidad del país , ya que purificar el agua y distribuirla a los sistemas de agua locales requiere energía.

En el reverso, las centrales termoeléctricas de la nación extraen diariamente hasta 170 mil millones de galones de agua dulce de ríos, lagos, arroyos y acuíferos. Se consumen hasta 6 mil millones de galones de esa agua, lo que significa que no regresa al medio ambiente. La producción de energía solar a través de paneles requiere aproximadamente 300 veces menos galones de agua que una planta termoeléctrica, pero puede ser más costosa y no genera tanta electricidad.

Sin embargo, un equipo de investigadores en Arabia Saudita ideó un dispositivo que, según dicen, podría transformar una planta eléctrica de “un consumidor de agua a un productor de agua dulce”.

El mes pasado, los investigadores publicaron un artículo que describe esta nueva tecnología solar, que puede desalinizar agua y producir electricidad simultáneamente.

Uso de paneles solares para desalinizar agua salada

El nuevo dispositivo de los investigadores es solo un prototipo por ahora, pero lo ven como una forma de desalinizar o purificar el agua en lugares donde el agua dulce es escasa o contaminada (eso incluye cientos de miles de sitios en los EE. UU.).

Para construir el prototipo, los investigadores instalaron un destilador de agua en la parte posterior de una célula solar. Cuando está a la luz del sol, la célula produce electricidad y libera calor como un panel solar típico. Pero en lugar de enviar ese calor a la atmósfera, el dispositivo lo dirige al destilador, que utiliza el calor como fuente de energía para impulsar el proceso de desalinización.

dispositivo de energía solar puede convertir el agua salada en agua potable y producir electricidad al mismo tiempo.
Una ilustración de paneles solares que pueden producir electricidad y agua dulce.

Para probar la calidad del agua que sale, los investigadores introdujeron agua salada y agua que contiene metales pesados ​​como plomo, cobre y magnesio en el destilador. El dispositivo convirtió el agua en vapor, que luego pasó a través de una membrana de plástico que filtró la sal y los contaminantes. El resultado fue agua potable limpia que cumplió con los estándares de seguridad de la Organización Mundial de la Salud.

Los investigadores dijeron que el prototipo de un metro de ancho podría producir alrededor de 1.7 litros de agua limpia cada hora. El lugar ideal para ello sería en un clima árido o semiárido, cerca de una fuente de agua.

El dispositivo eventualmente podría usarse en hogares

Más de 2 mil millones de personas en todo el mundo carecen de agua potable en sus hogares, y el equipo detrás de este nuevo dispositivo no es el único grupo que trabaja en la producción de agua con energía solar.

La startup Zero Mass Water , con sede en Arizona , por ejemplo, crea un panel que usa energía solar para condensar el agua del aire y filtrarla. La startup india Uravu también está trabajando en un dispositivo modular que condensa 15 a 20 litros de agua del aire por día utilizando energía solar.

Pero ninguno de esos sistemas desaliniza el agua salada, y no producen electricidad para su uso más allá del proceso de generación de agua. Sin embargo, el nuevo prototipo convirtió con éxito alrededor del 11% de la energía de la luz solar en electricidad en el laboratorio, casi lo mismo que una célula solar comercial.

Los investigadores escribieron que el dispositivo podría ayudar a las compañías de energía a reducir algunos de los costos de construcción y operación de granjas solares, dado que también puede producir agua limpia.

Pero para que eso sea posible, el equipo tiene que desarrollar un producto que pueda usarse fuera de un laboratorio.

“Esperamos que avancemos rápidamente para impulsar esta tecnología hacia su adopción a gran escala”, dijo uno de los investigadores, Peng Wang, a The Guardian .

Después de eso, el dispositivo podría estar disponible para las principales compañías de energía, y también se podrían usar versiones más pequeñas en propiedades individuales.

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