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Una mirada más cercana a los diferentes tipos de paneles solares

Con los constantes avances tecnológicos y un mercado en crecimiento, los distintos tipos de paneles solares disponibles pueden confundirlo.

 

Sin embargo, esto no debería impedirle seguir buscando paneles solares en su hogar, ya que solo un poco de investigación puede proporcionarle la información que necesita para comenzar a ahorrar dinero con esta fuente de energía alternativa.

Lo que sigue es un resumen rápido de algunos de los paneles solares más eficientes disponibles para propietarios de hogares y pequeñas empresas.

¿Qué tipos de paneles solares están disponibles hoy en día?

Si bien hay varias configuraciones basadas en su uso previsto, la mayoría de los paneles solares que encontrará se clasifican en un puñado de categorías. Si bien esta lista no es exhaustiva, estas categorías incluirán:

  • Células solares policristalinas

  • Células solares monocristalinas

  • Panel solar amorfo

  • Paneles solares de película delgada

Células solares policristalinas

Esta es la primera célula de energía solar fotovoltaica que apareció por primera vez en el mercado a principios de la década de 1980. Están hechas de obleas cuadradas de silicona que se cortan de cubos moldeados. Los sistemas fotovoltaicos basados ​​en esta tecnología tienen la forma del borde cuadrado tradicional con un color azul.

Células solares policristalinas

Estas unidades tienen una calificación de eficiencia de entre 8 y 16 por ciento, con las tecnologías más recientes en el extremo superior. 

Al comparar sistemas monocristalinos versus sistemas policristalinos, estos sistemas tendrán un precio más bajo. Esto se debe a un proceso de refinamiento más simple, que es menos derrochador que los métodos utilizados para los sistemas monocristalinos.

Debido a la menor calificación de eficiencia de este tipo de celda, se necesitarán más para generar la misma potencia que otros tipos. Eso requerirá más espacio. Estas células tienen una vida útil más corta que los sistemas monocristalinos también.

Células solares monocristalinas

Los sistemas de energía solar fotovoltaica de este tipo utilizan un proceso de refinamiento que filtra todo menos la mejor silicona, que tienen una forma más cilíndrica. Las obleas se cortan de estos. En lugar del aspecto rectangular de una celda policristalina, estos dispositivos son más redondos y de color negro.

Células solares monocristalinas

El mayor refinamiento de silicona produce una calificación de eficiencia más alta de entre 15 y 21 por ciento, con los últimos diseños llegando al extremo superior (y en circunstancias ideales, más allá de eso). 

Esto les permite generar más energía en un espacio más pequeño, ahorrándote espacio. También funcionan mejor en situaciones de poca luz que los policristalinos.

Al comparar monocristalinos versus policristalinos, debe tenerse en cuenta que el aumento en la eficiencia viene con un aumento en el costo. Eso se debe al mayor nivel de procesamiento requerido para hacer cada celda.

Panel solar amorfo

Probablemente haya encontrado este tipo de sistemas fotovoltaicos en dispositivos portátiles pequeños, como las calculadoras con energía solar. Son un tipo de película delgada hecha de silicona. Una o más capas de esta película se colocan sobre el sustrato de la célula.

Las capas individuales de película no son muy eficientes, e incluso los diseños en capas generan solo un 10 por ciento o menos de eficiencia con la mayoría de los productos disponibles. Esto pone a esta tecnología en desventaja cuando se comparan sistemas cristalinos versus sistemas amorfos.

Una ventaja al comparar el cristalino con el amorfo es que el último usa una cantidad relativamente pequeña de silicona, a menudo alrededor del uno por ciento de la que necesitan otros sistemas. Otro elemento de diseño que vale la pena considerar es que las células amorfas son flexibles, lo que les da una ventaja en algunos tipos de construcciones. Eso significa que hay mucho potencial para este tipo de energía solar para diseños más grandes en el futuro.

Paneles solares de película delgada

Como su nombre lo indica, una celda de este tipo está formada por una capa delgada de materiales colocados sobre el sustrato. Esto los hace fáciles de fabricar, y cuando se combinan con el hecho de que usan menos silicona por celda, tienden a llegar a uno de los puntos de precio de paneles solares más baratos.

Paneles solares de película delgada

Hoy en día, muchas de las configuraciones comerciales de paneles solares más grandes que verá están hechas con celdas de película delgada. Muchas personas los consideran uno de los diseños más agradables debido a su apariencia uniforme. 

Con una calificación de eficiencia promedio de entre 10 y 16 por ciento, requerirán más espacio para generar suficiente energía.

Debido a los espacios más grandes necesarios para este tipo de celdas fotovoltaicas, no se encuentran en la mayoría de los entornos residenciales. Con los continuos avances en tecnología, sin embargo, este diseño probablemente continuará creciendo en popularidad a medida que pase el tiempo.

Tecnología solar bifacial

Otro desarrollo interesante en la energía solar han sido los paneles bifaciales. Tradicionalmente, un panel solar genera energía solar desde un lado de la estructura. El equipo solar bifacial puede producir energía desde ambos lados del panel.

Se han observado aumentos medidos en la eficiencia con este diseño, y algunos fabricantes afirman aumentos de hasta el 30 por ciento en la eficiencia total de la absorción solar reflejada en el lado secundario. La mayoría de los diseños bifaciales hacen uso de células monocristalinas, pero algunos productos policristalinos están disponibles.

¿Cuáles son los paneles solares más eficientes?

Para aplicaciones residenciales, los paneles solares más eficientes son los paneles solares monocristalinos. Los paneles solares monocristalinos son las células fotovoltaicas de mejor rendimiento cuando se trata de cuán eficientes son para convertir la luz solar en energía. Su capacidad para funcionar mejor en condiciones de poca luz, como los días nublados, también se suma a este estado.

¿Cuáles son los paneles solares más eficientes?

El único inconveniente real de la tecnología monocristalina es el mayor costo de fabricación. Cabe señalar que estos precios continúan bajando en comparación con los costos incluso hace una década. 

Esa tendencia continuará a medida que los fabricantes de paneles de energía solar continúen mejorando los procesos de refinamiento utilizados para crear estas obleas de silicio de alta calidad.

 

¿Qué es un inversor de cadena y por qué se necesitan?

Un inversor de cadena es un dispositivo que se utiliza para convertir la corriente continua en corriente alterna. La energía eléctrica proveniente de la red eléctrica es CA (corriente alterna) y se convierte en corriente continua a través de transformadores conectados a los enchufes eléctricos de su hogar.

Los sistemas de paneles solares residenciales que están vinculados a la red eléctrica a menudo usan un inversor de cadena para convertir su corriente continua en corriente alterna. Si su sistema de panel solar no está conectado a la red eléctrica, no utilizará uno de estos dispositivos.

Compra de paneles solares usados

Una tendencia entre los propietarios de viviendas ha sido buscar sistemas solares de segunda mano para su uso residencial. Si bien esto puede ahorrarle algo de dinero al principio, los beneficios de costo de un sistema usado disminuyen al considerar la vida útil de muchos sistemas usados. Deberá tener en cuenta que la mayoría de los fabricantes enumeran la vida útil de un panel entre 20 y 25 años con un nivel de rendimiento del 85 por ciento.

Otra consideración a tener en cuenta es que la luz UV puede dañar el sustrato y los componentes del marco y eso puede influir en la efectividad de las células. Con tales variables en juego, a menudo sugerimos que los propietarios de viviendas estarían mejor atendidos pagando el dinero extra por un nuevo sistema.

¿Qué tipo de panel solar es mejor para mi hogar?

Si bien el monocristalino es el más eficiente, eso no significa necesariamente que sean los mejores para usted. Algunos encuentran monocristalinos demasiado caros y recurren a paneles policristalinos para sus necesidades.

Los diseños de películas delgadas todavía están llegando al mercado residencial, y hay un futuro brillante para los sistemas amorfos. Dicho esto, las celdas de apilamiento pueden convertirse en costos prohibitivos para algunos. En resumen, los mejores paneles solares coincidirán con su presupuesto con sus necesidades.