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Que es la sustentabilidad: Los cuatro pilares

Introduciendo los cuatro pilares de la sustentabilidad; Humanos, Sociales, Económicos y Ambientales.

El término sustentabilidad se usa ampliamente para indicar programas, iniciativas y acciones dirigidas a la preservación de un recurso en particular. Sin embargo, en realidad se refiere a cuatro áreas distintas: humana, social, económica y ambiental, conocidas como los cuatro pilares de la sostenibilidad.

Los ejes de la sustentabilidad

A continuación explicare,os los cuatro ejes de la sustentabilidad y ejes y principios básicos del desarrollo sustentable

Sostenibilidad humana

La sostenibilidad humana tiene como objetivo mantener y mejorar el capital humano en la sociedad. Las inversiones en los sistemas de salud y educación, el acceso a los servicios, la nutrición, el conocimiento y las habilidades son todos programas bajo el paraguas de la sostenibilidad humana. Los recursos naturales y los espacios disponibles son limitados y existe la necesidad de equilibrar el crecimiento continuo con mejoras en la salud y el logro del bienestar económico para todos. E

n el contexto de los negocios, una organización se verá a sí misma como un miembro de la sociedad y promoverá valores comerciales que respeten el capital humano. La sostenibilidad humana se centra en la importancia de cualquier persona directa o indirectamente involucrada en la fabricación de productos o la prestación de servicios o partes interesadas más amplias (el capital humano de la organización) (Benn et al., 2014). 

Las comunidades de todo el mundo pueden verse afectadas positiva o negativamente por las actividades comerciales, o impactadas a través de los métodos utilizados para obtener materias primas. La sostenibilidad humana abarca el desarrollo de habilidades y capacidades humanas para apoyar las funciones y la sostenibilidad de la organización y promover el bienestar de las comunidades y la sociedad.

Sostenibilidad social

La sostenibilidad social tiene como objetivo preservar el capital social mediante la inversión y la creación de servicios que constituyen el marco de nuestra sociedad. El concepto se adapta a una visión más amplia del mundo en relación con las comunidades, las culturas y la globalización. Significa preservar a las generaciones futuras y reconocer que lo que hacemos puede tener un impacto en los demás y en el mundo. 

La sostenibilidad social se centra en mantener y mejorar la calidad social con conceptos como la cohesión, la reciprocidad y la honestidad y la importancia de las relaciones entre las personas. Puede ser fomentado y apoyado por leyes, información e ideas compartidas de igualdad y derechos. La sostenibilidad social incorpora la idea de desarrollo sostenible tal como se define en los objetivos de desarrollo sostenible de las Naciones Unidas.

Sostenibilidad económica

La sostenibilidad económica tiene como objetivo mantener intacto el capital. Si la sostenibilidad social se centra en mejorar la igualdad social, la sostenibilidad económica apunta a mejorar el nivel de vida. En el contexto de los negocios, se refiere al uso eficiente de los activos para mantener la rentabilidad de la empresa en el tiempo. Como declaró el Gobierno del Reino Unido (Informe Anual 2000, enero de 2001):

“Mantener niveles altos y estables de crecimiento económico es uno de los objetivos clave del desarrollo sostenible. Abandonar el crecimiento económico no es una opción. Pero el desarrollo sostenible es más que solo crecimiento económico. La calidad del crecimiento es tan importante como la cantidad”.

Los críticos de este modelo reconocen que una gran brecha en las prácticas contables modernas es no incluir el costo del daño a la tierra en los precios de mercado (Hawking, 2010). Un enfoque más reciente de la economía reconoce la incorporación limitada de los componentes ecológicos y sociales en este modelo. La nueva economía incluye el capital natural (sistemas ecológicos) y el capital social (relaciones entre las personas) y desafía el mantra del capital de que el crecimiento continuo es bueno y cuanto más grande mejor, si corre el riesgo de causar daño al sistema ecológico y humano (Benn et al. ., 2014).

Sostenibilidad del medio ambiente

La sostenibilidad ambiental tiene como objetivo mejorar el bienestar humano a través de la protección del capital natural (p. ej., tierra, aire, agua, minerales, etc.). Las iniciativas y programas se definen ambientalmente sostenibles cuando aseguran que las necesidades de la población sean satisfechas sin riesgo de comprometer las necesidades de las generaciones futuras. La sostenibilidad ambiental, tal como la describen Dunphy, Benveniste, Griffiths y Sutton (2000), hace hincapié en cómo las empresas pueden lograr resultados económicos positivos sin dañar el medio ambiente, a corto o largo plazo. Según Dunphy et al. (2000) una empresa ambientalmente sostenible busca integrar los cuatro pilares de la sostenibilidad, y para alcanzar este objetivo, cada uno debe ser tratado por igual.

El principio de los cuatro pilares de la sostenibilidad establece que para que los problemas de sostenibilidad completos se resuelvan en relación con los cuatro pilares de la sostenibilidad, es necesario mantenerlos. Aunque en algunos casos estos pueden superponerse, es importante identificar el tipo específico de negocio verde en el que centrarse, ya que los cuatro tipos presentan características únicas. Las empresas deben tomar una decisión estratégica al respecto para incorporar efectivamente el enfoque elegido en sus políticas y procedimientos.