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¿Por qué los paneles solares son azules?

La mayoría de las personas recordarán una imagen de varios paneles rectangulares azules al escuchar la palabra ‘solar’.

¿ Por que los paneles solares son azules ?

El color se atribuye principalmente a las células fotovoltaicas, los bloques básicos de generación de energía en un panel.

Técnicamente, se sabe que el color negro absorbe la mayor cantidad de luz. Sin embargo, la mayoría de los paneles solares son de color azul, y hay una razón válida para ello.

Aunque el azul reclama la mayoría, algunos paneles también pueden ser negros. La mayoría de los paneles solares son azules debido al proceso particular de fabricación.

Una capa antirreflectante especial en los paneles también aumenta el color azul de los paneles. Veremos estas cosas en los siguientes párrafos.

Es importante comprender la razón detrás del color del panel, ya que puede ayudar a identificar el tipo de panel que se utiliza.

Silicio: el bloque de construcción azul-negro

Comprender el color de los paneles solares requiere que examinemos el material del que están hechos . El descubrimiento de la energía fotovoltaica y las primeras células solares involucraron elementos como el cloruro de plata y el selenio.

Sin embargo, curiosamente, casi todas las células PV utilizadas comercialmente están hechas de silicio.

El silicio es un elemento quebradizo, y el octavo más abundante en el universo, aunque un poco raro en su forma pura.

El silicio (Si) y sus compuestos se usan en una miríada de aplicaciones de vidrio, cementos, elementos electrónicos, etc. Como material semiconductor, el Si tiene un tinte azul (la razón por la cual la mayoría de los paneles solares se ven azules) y un brillo metálico grisáceo.

Las células de silicio son de tres tipos principales, según el método de fabricación.

El tipo más común es la célula policristalina o multicristalina, que está hecha de varios pequeños cristales de silicio. Este tipo de celda tiene un notable color azul.

El siguiente tipo es monocristalino, hecho de un solo cristal de silicio grande. Las celdas mono tienen un tono negro o casi negro.

Hay otros tipos menos utilizados, como la película delgada, que también son de color negro. La razón por la cual la mayoría de los paneles solares son azules es el uso generalizado de paneles solares policristalinos en todo el mundo.

El papel del revestimiento antirreflectante en color

El revestimiento antirreflectante, como se puede adivinar por el nombre, es una capa sobre el panel que reduce el reflejo de la luz solar incidente.

Esto significa que la luz máxima ingresa al panel y las celdas y se pierde la mínima, por lo que se mejora la eficiencia.

Los recubrimientos AR, sin embargo, cambian la forma en que las ondas de luz interactúan con la parte superior de cristal del panel. Esto hace que los paneles se vean un poco más azulados en color.

Color y Eficiencia

A pesar de la fortaleza de los paneles policristalinos en los mercados mundiales, el negro sigue siendo el color más eficiente.

Algunas otras tecnologías futuras como la película delgada CIGS también producen paneles de tono negro, pero son caras.

Para mantener el costo dentro del rango y hacer que el color sea más negro, algunas compañías han creado recubrimientos AR que no se suman al tono azul.

Color y estética

La disponibilidad de energía libre y limpia, según muchas personas, supera el cambio aparente en el aspecto de un edificio. Sin embargo, no todos creen eso.

Por alguna razón, algunos propietarios se sienten cautelosos de tener filas de placas rectangulares azules en sus techos.

Para resolver este problema, varias compañías han encontrado soluciones interesantes. Uno de ellos es el desarrollo de patrones de nanotubos que dan a los paneles un color verde (en los casos en que a los propietarios no les importa el verde). Viene con un pequeño costo de eficiencia.

Algunas otras compañías han diseñado patrones impresos pixelados que permiten imprimir cualquier color en el vidrio.

Esto permite la posibilidad de combinar colores con el exterior del edificio, o simplemente tener una matriz multicolor y divertida.

Yendo un paso más allá, también es posible imprimir imágenes en paneles solares, convirtiendo los paneles en posibles hojas publicitarias.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que todo esto siempre conducirá a una cierta pérdida de eficiencia, alrededor del 10%, según lo dicho por los inventores.

Conclusión

Para concluir, podemos decir que no todos los paneles son azules, pero los más comunes ciertamente lo son, y esto se debe al silicio policristalino y al revestimiento AR.

A medida que avanza la tecnología, el color puede cambiar a negro en favor de una mayor eficiencia, siempre que los costos se puedan mantener bajos en la fabricación.

Sin embargo, si la preferencia es la estética más que la eficiencia, los paneles de colores o impresos con fotografías son una tendencia interesante para investigar.

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