Saltar al contenido
Energia Solar Fotovoltaica.org

Historia de la energía solar: ¿quién inventó los paneles solares?

La energia solar fotovoltaica aunque parezaca una tecnologia nueva ya tiene tiene muchos años de desarrollo, a continuacion realizamos un viaje en el tiempo por el desarrollo de esta tecnologia

El poder del sol es lo que hace posible la vida en la Tierra. Los esfuerzos para aprovechar la energía solar en forma concentrada han sido durante mucho tiempo una búsqueda humana. La historia de la energía solar no es tan reciente como algunos podrían pensar, ya que la tecnología ha existido desde el siglo XIX y ha recibido un apoyo sustancial del gobierno desde al menos los años setenta.

Historia de la energía solar: ¿quién inventó los paneles solares?

A pesar de las grandes cantidades de subsidios, la energía solar comprende menos del 1 por ciento de la generación de electricidad de los EE. UU. [1] y ya no debe ser respaldada por el dinero de los contribuyentes.

Cuando se inventó la célula solar, se produjo un cambio en el movimiento para la producción de energía. Este cambio se repetiría durante cientos de años en manos de varios físicos e ingenieros. La historia de la energía solar es una historia fascinante de innovación y progreso.

¿Quién inventó los paneles solares?

La energía solar no es nada nuevo. La gente ha utilizado la energía solar desde la historia del siglo VII a. C. En su estado más primitivo, la energía del sol ha sido venerada y utilizada casi tanto como el hombre ha caminado por la tierra.

Los primeros usos de la energía solar incluyeron enfocar la energía del sol a través de una lupa para encender fuegos para cocinar. En el siglo III a. C., los griegos y los romanos rebotaban la luz del sol en “espejos ardientes” para encender antorchas sagradas para ceremonias religiosas.

Las habitaciones solares se inventaron en la antigüedad para capturar la energía solar por su calor natural. Estas habitaciones generalmente orientadas al sur han capturado y concentrado la luz del sol desde las famosas casas de baños romanas hasta los adobes nativos americanos, y todavía son populares hoy en día en muchas casas modernas.

Una leyenda en la historia solar griega es que el científico Arquímedes incendió asediar barcos de madera del Imperio Romano. La historia cuenta que reflejó la energía luminosa del sol en los escudos de bronce, concentró los rayos y atacó al enemigo antes de que tocara tierra.

Piense en ello como una especie de antiguo rayo láser solar. Si esto realmente sucedió en el tiempo de Arquímedes o no, no está verificado. Pero este experimento en energía solar fue probado por la armada griega en la década de 1970. Prendieron fuego a un barco de prueba de madera a 50 metros de distancia usando nada más que el legendario escudo de bronce y la energía de la luz solar. 1

Tecnología de células de energía solar inventada

En 1839, el físico francés Edmond Becquerel descubrió el efecto fotovoltaico mientras experimentaba con una celda hecha de electrodos metálicos en una solución conductora. 2 Señaló que la célula producía más electricidad cuando estaba expuesta a la luz.

Más tarde, en 1873, Willoughby Smith descubrió que el selenio podría funcionar como un fotoconductor.

Solo tres años después, en 1876 William Grylls Adams y Richard Evans Day aplicaron el principio fotovoltaico descubierto por Becquerel al selenio. Registraron que, de hecho, podría generar electricidad cuando se expone a la luz.

Casi 50 años después del descubrimiento del efecto fotovoltaico, en 1883, el inventor estadounidense Charles Fritz creó la primera célula solar de selenio en funcionamiento. 3 Aunque utilizamos silicio en las células para los paneles solares modernos, esta célula solar fue un importante precursor de la tecnología utilizada hoy en día.

En cierto modo, muchos físicos jugaron un papel en la invención de las células solares. A Becquerel se le atribuye descubrir el potencial del efecto fotovoltaico, y Fritz crea el antepasado de todas las células solares.

Conciencia y producción de tecnología solar.

Albert Einstein tenía un papel que desempeñar para atraer la atención del mundo hacia la energía solar y su potencial. En 1905, Einstein publicó un artículo sobre el efecto fotoeléctrico y cómo la luz transporta energía. 4 Esto generó más atención y aceptación de la energía solar en una escala más amplia.

El gran salto hacia las células solares como las que se usan hoy en los paneles provino del trabajo de Bell Labs en 1954. Tres científicos allí, Daryl Chapin, Calvin Fuller y Gerald Pearson, crearon una célula solar más práctica utilizando silicio.

Las ventajas del silicio son una mayor eficiencia y su amplia disponibilidad como recurso natural. 5 5

A medida que se desarrolló la era espacial, los paneles solares se utilizaron para alimentar varias partes de naves espaciales a finales de los años 50 y 60. El primero fue el satélite Vanguard I en 1958, seguido de Vanguard II, Explorer III y Sputnik-3.

En 1964, la NASA lanzó el satélite Nimbus, que funcionaba en su conjunto de paneles solares fotovoltaicos de 470 vatios. 6 No pasaría mucho tiempo hasta que el potencial de la energía solar se trasladara del espacio exterior a los hogares y negocios en el planeta tierra.

Los paneles solares como alternativa energética viable.

En la década de 1970, la escasez de petróleo generó conciencia de la dependencia estadounidense de los recursos energéticos extranjeros. Fue un momento de alta inflación cuando los estadounidenses se vieron presionados económicamente, y la escasez de elementos esenciales hizo evidente la necesidad de una mayor innovación.

Fue durante este tiempo que el presidente Jimmy Carter instaló paneles solares en el techo de la Casa Blanca. Esta fue una declaración para hacer que la energía limpia a través de la energía solar sea más tangible para las personas, y para difundir la conciencia.

Incluso con más personas interesadas en la energía solar en las últimas décadas, el costo y la eficiencia han ido mejorando lentamente. A medida que los paneles solares se construyen para ser más eficientes y menos costosos, la energía solar se ha convertido en una forma realista para que la gente común genere energía para sus hogares y negocios.

Quizás los avances más importantes para la energía solar, tanto en eficiencia como en precio, hayan sido en los últimos años.

Eficiencia y precio del panel solar a lo largo de los años.

Las mejoras de las células solares basadas en el descubrimiento inicial de Becquerel del efecto fotovoltaico llevaron a los primeros paneles solares a una eficiencia de aproximadamente 1 por ciento y alrededor de $ 300 por vatio. Cuesta alrededor de $ 2 – $ 3 por vatio generar electricidad a partir de carbón en ese momento. 7 7

Las células solares de silicio de Bell Labs en 1954 funcionaron con una eficiencia de alrededor del 4 por ciento y luego lograron una eficiencia del 11 por ciento. Este fue un aumento significativo que permitió alimentar un dispositivo eléctrico durante varias horas por primera vez en la historia.

Luego, en 1959, Hoffman Electronics logró una eficiencia del 10 por ciento. Poco después, batieron su propio récord con una eficiencia del 14 por ciento en 1960.

Estas mejoras de eficiencia ayudaron a impulsar los paneles solares al programa espacial. El uso de paneles solares en el programa espacial durante la década de 1960 aumentó la producción y, lentamente, el precio se redujo a alrededor de $ 100 por vatio.

Exxon financió la investigación del Dr. Elliot Berman en la década de 1970, que produjo una célula solar menos costosa y redujo el costo del panel solar a aproximadamente $ 20 por vatio. 8

Actualmente, los paneles solares promedian entre un 15 y un 18 por ciento de eficiencia y pueden costar tan solo $ 0.50 por vatio.

Con la larga historia de la tecnología solar, es notable que el verdadero cambio radical para la energía solar haya sido en las últimas décadas. Desde la década de 1980, el costo de los paneles solares ha caído un 10 por ciento anual en promedio. 9 9

Estas mejoras en la tecnología solar y la reducción de costos se deben a los científicos e ingenieros dedicados a la energía solar como una fuente líder de electricidad limpia y de bajo costo para todos.

Fuentes y referencias

Departamento de energia 

Instituto de energias renovables

 

264 views