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Energia solar fotovoltaica daños al medio ambiente

Una de las preguntas que deberìa hacerse si està interesado en instalar energìa solar fotovoltaica en su casa es Energia solar fotovoltaica daños al medio ambiente ?

¿Los paneles solares son realmente tan verdes? Mucho se ha discutido sobre este tema desde ambos lados del espectro político.

Energia solar fotovoltaica daños al medio ambiente

Muchos argumentan que los paneles solares no son tan verdes, ya que requieren energía para fabricarse y, a veces, usan productos químicos nocivos durante el procesamiento. Aquí examinaremos los efectos positivos y negativos de la energía solar y qué se puede hacer para avanzar.

Comencemos diciendo que la energía solar no es perfecta. Como todo en la vida, hay ventajas y desventajas, especialmente cuando se trata de generar suficiente energía para mantener una calidad de vida razonable. Sí, se requieren grandes cantidades de energía y sí, muchos módulos solares utilizan productos químicos tóxicos durante el proceso de fabricación.

Sin embargo, estos dos hechos irrefutables no equivalen a que los paneles solares tengan un impacto neto negativo, como sugieren los siguientes datos.

La energìa solar fotovoltaica es una de las formas mas popular de generar electricidad pero en este artìculo analizaremos la Energia solar fotovoltaica daños al medio ambiente

La energía solar se promueve como una alternativa ecológica para el medio ambiente, una que aprovecha la energía libre y abundante del sol. Viene con la promesa de una energía más barata para los consumidores, además de ser una fuente de energía libre de emisiones de gases de efecto invernadero y otros contaminantes. Pero como los críticos señalan rápidamente, esa imagen optimista no es del todo cierto.

La energía solar viene con sus propios desafíos ambientales con respecto al uso de la tierra, el consumo de agua, las emisiones y el uso de materiales peligrosos. Vamos a “iluminar” esos impactos ambientales, y determinar si lo bueno supera a lo malo en lo que respecta a la energía solar y el medio ambiente.

Uso del suelo

Las implicaciones del uso de la tierra para los proyectos de energía solar dependen de su escala. Las matrices pequeñas en la azotea no son una preocupación importante. Sin embargo, los proyectos a mayor escala pueden ocupar muchos bienes inmuebles.

Dependiendo de la topografía, la intensidad solar y el tipo de tecnología solar, los sistemas grandes pueden abarcar desde 3.5 a 16.5 acres por megavatio de generación. (Una  hora MW  puede servir alrededor de 650 hogares, más o menos).

Como señala la  Unión de Científicos Preocupados  (UCS), las grandes instalaciones solares pueden “plantear preocupaciones sobre la degradación de la tierra y la pérdida de hábitat”.

A diferencia de los proyectos de energía eólica que pueden coexistir con el uso de la tierra agrícola, hay pocas oportunidades para un modelo de uso compartido con grandes instalaciones solares que puedan perturbar la flora y la fauna local. Este problema se puede mitigar mediante la utilización de ubicaciones de bajo valor, tales como terrenos baldíos, sitios mineros abandonados o a lo largo de  los  corredores de transporte y transmisión.

Uso del agua

Con respecto al uso del agua, es importante tener en cuenta que hay dos tipos principales de tecnología de energía solar:

  • Células solares fotovoltaicas (PV)
  • Plantas de concentración solar térmica (CSP)

La energía solar fotovoltaica no utiliza agua en la generación eléctrica, mientras que los proyectos de CSP consumen agua. El uso real de agua depende de variables como el diseño de la planta, la ubicación y el tipo de sistema de enfriamiento empleado.

Según UCS, las plantas de CSP que utilizan  tecnología de recirculación húmeda con torres de enfriamiento extraen  entre 600 y 650 galones de agua por megavatio-hora de producción eléctrica. La tecnología de enfriamiento en seco puede reducir el uso de agua en un 90%, pero puede generar mayores costos y menores eficiencias.

Un posible punto de preocupación es que algunos de los mejores lugares para la energía solar tienen los climas más secos y la menor disponibilidad de agua. Por lo tanto, el suministro de agua es una consideración importante cuando se trata de proyectos solares.

Materiales peligrosos

Varios materiales peligrosos se utilizan durante el proceso de fabricación de células fotovoltaicas. La mayoría de los productos químicos se utilizan para limpiar y purificar la superficie del semiconductor, incluidas sustancias como el ácido clorhídrico, ácido sulfúrico, ácido nítrico, fluoruro de hidrógeno, 1,1,1-tricloroetano y acetona.

Los fabricantes deben cumplir con los requisitos legales para asegurarse de que los trabajadores no se vean perjudicados por la exposición a productos químicos peligrosos y que dichas sustancias se eliminen adecuadamente.

Las células fotovoltaicas de película delgada incluyen sustancias tóxicas como arseniuro de galio, diselenuro de cobre-indio-galio y telururo de cadmio. Si bien el manejo o la eliminación inadecuados podrían generar serias preocupaciones ambientales, los fabricantes están muy motivados para reciclar estos materiales tan valiosos en lugar de enviarlos al vertedero.

Para estar seguros, los materiales tóxicos están asociados con  todo tipo de generación de energía . El carbón debe limpiarse con productos químicos y quemarse, la energía nuclear requiere material altamente radiactivo y las turbinas eólicas utilizan metal que debe extraerse y procesarse. Ningún tipo de energía es ideal, pero claramente, algunos son mejores que otros, como lo demuestran las emisiones comparativas del ciclo de vida que se analizan en la siguiente sección.

Emisiones del ciclo de vida

La energía solar gana su reputación estelar como fuente de energía, ya que no genera gases de efecto invernadero durante las operaciones. Sin embargo, las emisiones de calentamiento global se crean en otras etapas del ciclo de vida de la energía solar. Estas etapas incluyen extracción de recursos, fabricación, transporte, instalación, mantenimiento, desmantelamiento y desmantelamiento.

Sin embargo, esta inversión inicial en energía se amortiza con 30 años de generación de energía ecológica. La energía generada por combustibles fósiles, por otro lado, continúa produciendo emisiones de gases de efecto invernadero de forma continua.

“Sí, la energía solar fotovoltaica requiere grandes cantidades de energía por adelantado para extraer y fabricar los materiales”,  señala un artículo , “pero cuando esa emisión se dispersa en un perfil de generación de 30 años, las emisiones / kWh son mucho más favorables”.

La mayoría de las estimaciones muestran que la energía solar, durante su ciclo de vida completo, produce mucho menos dióxido de carbono equivalente que el gas natural, y mucho menos que el carbón. Según UCS, los sistemas fotovoltaicos caen entre un rango de 0.07 y 0.18 libras de dióxido de carbono equivalente por kilovatio-hora, mientras que los sistemas solares CSP generan CO2 equivalente en un rango de 0.08 a 0.2 libras. 

Estas cifras son dramáticamente menores que las emisiones del ciclo de vida del gas natural (0.6-2 lbs de CO2E / kWh) y carbón (1.4-3.6 lbs de CO2E / kWh).

Entonces, aunque la energía solar no es una solución perfecta, es mucho más ecológica que producir electricidad a partir de fuentes no renovables, especialmente carbón. En última instancia, si el uso de energía solar es o no una buena idea en su comunidad depende de variables como la radiación solar y otras fuentes de energía renovables.

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